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El fardo de paja

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Paja (del latín palea) es ese producto agrícola que consiste en tallos (los tallos de los cereales) al final de la maduración de la planta.

Fardos de paja

Puede considerarse como un subproducto de la agricultura, porque es lo que queda de los cereales después de la trilla, una vez cosechado el grano. Los principales cereales denominados «paja» son: trigo blando, trigo duro, cebada, avena, arroz, mijo, centeno y espelta. Normalmente la paja, si se recoge, se comprime y embala con maquinaria especial en pacas prismáticas (paralelepípedos de unos 90-120 cm de largo) o en pacas redondas cilíndricas (con un diámetro que varía de 120 a 200 cm), con una densidad de compresión de unos 90 kg. / m3 hasta 180 kg / m3.
Está compuesto por celulosa, lignina, ceras, minerales y silicatos, por ello se descompone lentamente, pero aún así es necesario mantenerlo alejado de la lluvia, posiblemente en un lugar ventilado, para evitar el desarrollo de moho. La paja representa aproximadamente la mitad de la biomasa aérea de un cultivo de cebada, avena, arroz, centeno o trigo. La paja a menudo no se cosecha hoy cuando no es económicamente conveniente. En este caso se entierra con la preparación del suelo para el cultivo posterior, ayudando a incrementar la sustancia orgánica del suelo.

El uso de la paja se remonta a la antigüedad, desde la construcción de cuerdas hasta el acolchado de colchones (payasos o colchones de paja) como alternativa a la lana. En la cría se sigue utilizando como elemento integrador del forraje y, sobre todo, como basura en el suelo de los establos: mezclado con el estiércol forma estiércol. Puede volver a entrar en la pila de compost de desechos orgánicos, aumentando la relación carbono / nitrógeno cuando es demasiado baja. Algunas industrias lo utilizan para fabricar papel de celulosa, mientras que, después de un proceso a base de azufre, la paja aligerada se teje y se utiliza para la fabricación de sombreros y bolsos.

  • En el mueble se utiliza sobre todo para la pajita de las sillas.
  • En la talabartería era el relleno de sillas y collares para caballos.
  • La paja de arroz, hasta la llegada del plástico, se utilizó para la fabricación de pajitas.
  • Se utiliza, atado y tejido, para la decoración, especialmente para Navidad, en Austria y Tirol del Sur.
  • El interés en el uso de la paja como fuente de energía alternativa está creciendo con la misma rapidez.
  • En el embalsamamiento de animales, se utiliza paja para rellenar a los animales; la paja da forma al animal de peluche.

En muchos países (especialmente del norte de Europa y los tropicales) es el material de techo más común para los techos de las casas, lo que ayuda a tipificar el paisaje local. En la antigüedad se utilizaba mezclado con arcilla o tierra para la fabricación de ladrillos de paja; cayó en desuso a principios del siglo XIV, probablemente por el miedo a los incendios y al esparcimiento de los ladrillos.

Actualmente, la paja como material de construcción está resurgiendo, especialmente en Francia, gracias a sus características inherentes:

  • Alto poder de aislamiento térmico (tres veces el requerido para casas en materiales convencionales): lambda = 0.045
  • Alto poder de absorción de sonido
  • Recurso renovable, por lo tanto eco-compatible y completamente biodegradable.
  • Alta transpirabilidad.
  • Alta resistencia al fuego.
  • Larga duración.
  • Autosuficiente.
  • Excelente resistencia antisísmica.
  • Simplicidad constructiva.